A l'heure actuelle, il est impossible d'imaginer un monde sans plastiques. En Europe, la production annuelle est de 58 millions de tonnes! Toutefois, il n'y a qu'un siècle, plus précisément en 1907, que Leo Baekelandt, un scientifique belge qui habitait New York, a inventé la bakélite, la première matière plastique entièrement synthétique. La grande percée commerciale de plastique n'a eu lieu que dans les années 1950.

Les propriétés des plastiques, telles que la déformation aisée, le poids léger, la résistance, la fonctionalité, l'affinité au recyclage et la résistance à la corrosion, sont des facteurs importants dans l'utilisation toujours croissante des plastiques.

Que sont les plastiques?

Les plastiques sont des matériaux faits d'une grande variété de composés synthétiques ou semi-synthétiques organiques qui sont malléables et qu'on peut subir à un processus de moulage pour en faire des objets solides. La majorité est fait sur base de produits pétrochimiques, mais de plus en plus de plastiques sont faits sur base de matériaux renouvelables et/ou recyclés.

En raision que le succès même du produit résulte en une catastrophe environnementale sans précédant, avec des déchets plastiques polluant les océans jusqu'aux endroits les plus éloignés, le thème du recyclage est un des thèmes de recherche les plus importants au sein de notre centre.

le domaine technologique Centexbel-VKC "Plastics Characterisation, Processing & Recycling" est dédicacé à:

 
L'optimisation de produits et de processus de (bio)polymères dans le but d'augmenter leur affinité à la transformation et de créer une gamme d'applications de haute technologie:
  • nouvelle génération d'élastomères thermoplastiques
  • formulations de PLA pour l'extrusion textile, la production plastique et l'enduction
  • développement de qualités de biopolymères pour des applications d'emballage
La fonctionnalisation écologique de plastiques:
  • plastiques renforcés de fibres naturelles (lin, chanvre, bois (lignine), cellulose,…)
  • développement de plastiques fonctionnalisés (aux propriétés antimicrobiennes, ignifugeantes, conductrices et autres)
  • technologie de mousse pour créer des structures légères.
Fin-de-vie et Recyclage
  • identification et caractérisation de polymères recyclés
  • recyclage et valorisation de polymères thermoplastiques et de composites thermodurcissables
  • valorisation de mélanges polymères à l'aide des techniques de compatibilisation
  • traceurs pour un meilleur recyclage
La conformité au REACH des polymères recyclés
Le développement de processus
  • optimisation de la consommation énergétique lors de la transformation plastique